Die Sonne scheint vom wolkenlosen Himmel. Zu viel Sonne und Hitze können einen Hitzestau, einen Sonnenstich oder sogar einen Hitzschlag verursachen.

Un cas pour concordiaMed: insolation ou épuisement par la chaleur?

En été, s’il est agréable de profiter du soleil, une exposition excessive peut avoir de lourdes conséquences telles qu’une insolation ou un épuisement par la chaleur. C’est la thématique sur laquelle se penche aujourd’hui concordiaMed, le service téléphonique de conseils en santé de CONCORDIA disponible 24 heures sur 24. Dans cette série d’articles, nous vous présentons des cas concrets traités par concordiaMed. Vous avez, vous aussi, une question d’ordre médical? Alors n’hésitez pas à faire appel à concordiaMed!

Die Sonne scheint vom wolkenlosen Himmel. Zu viel Sonne und Hitze können einen Hitzestau, einen Sonnenstich oder sogar einen Hitzschlag verursachen. Il est 8 h 33 en ce dimanche matin. Monsieur G., père de Lars (7 ans), appelle concordiaMed: Hier après-midi, nous sommes allés à la fête du quartier. Il a fait vraiment très chaud, mais Lars, notre fils de 7 ans, a passé tout le temps à s’amuser avec ses amis. Je ne sais pas s’il a bu quelque chose, et en quelle quantité. Mais il a au moins toujours porté sa casquette de base-ball.

Quand nous sommes rentrés chez nous, il nous a dit qu’il avait encore très chaud. Mais il n’a rien voulu boire. Nous avons pris sa température, elle était à 38.2°C. Il nous a aussi dit qu’il avait un peu mal au ventre. Avant qu’il aille se coucher, nous lui avons donné un suppositoire pour faire baisser la fièvre. Lars s’est réveillé plusieurs fois dans la nuit en ayant très soif; il a alors bu de l’eau. Ce matin, peu après son réveil, il a dû vomir. Et sa température est montée à 38.5°C. Je commence vraiment à me faire du souci. A-t-il une insolation?

Conseillère de concordiaMed: En général, l’insolation ne s’accompagne pas de fièvre. D’après ce que vous m’avez décrit, je pense plutôt que Lars souffre d’un épuisement par la chaleur. Est-ce qu’il s’est plaint de vertiges?

Monsieur G.: Non. Il se déplace normalement et n’a pour l’instant vomi qu’une seule fois. Mais en ce moment, il est assez fatigué et n’a pas beaucoup d’énergie.

Conseillère: Comme je ne comprends pas encore la cause de ses maux de ventre, je vais demander l’avis de notre médecin. Je vous rappelle dans quelques minutes.

Quelques minutes plus tard, Conseillère:
Le médecin m’a confirmé qu’il s’agit très probablement d’un épuisement par la chaleur. C’est une situation particulièrement éprouvante pour l’organisme. Un épuisement par la chaleur peut aussi provoquer de légers maux de ventre et des nausées. Maintenant, il est important que Lars boive beaucoup. Donnez-lui aussi un peu de bouillon de temps en temps. Dans tous les cas, il faut qu’il reste à la maison pour se reposer; il ne doit pas être exposé de nouveau à la chaleur. La fièvre devrait baisser rapidement. Il peut manger s’il a faim, mais donnez-lui uniquement des aliments légers en petite quantité.

Monsieur G.: Merci beaucoup. Nous allons voir comment ça évolue.

Conseillère: Je vous rappelle volontiers cet après-midi. Si Lars ne se sent pas mieux d’ici là, nous pourrons discuter de la marche à suivre.

En début d’après-midi, la conseillère rappelle Monsieur G., qui lui apprend que la fièvre de Lars a baissé et qu’il a de nouveau faim. Il est aussi allé deux fois aux toilettes pour uriner. Comme l’urine était claire et non concentrée, on peut considérer que son équilibre hydrique s’est entre-temps rétabli. 

    

Cause

Une insolation est une irritation des méninges, qui est due à l’action du rayonnement solaire sur la tête et la nuque.
 

Symptômes

Les symptômes apparaissent quelques heures après l’exposition.

  • Maux de tête et douleurs à la nuque
  • Éventuellement raideur de la nuque
  • Tête rougie et chaude
  • Nausées, vomissements
  • Vertiges
  • Épuisement, faiblesse
  • Troubles de la conscience, confusion
  • Température du corps normale
     

Traitement

  • Mettre immédiatement la personne à l'abri du soleil
  • L’allonger et lui surélever la tête et le buste
  • Lui appliquer des linges froids sur la tête, le cou et la nuque, mais jamais de sac de glace!
  • Lui donner à boire (eau minérale, bouillon, jus de fruits dilué)
  • L’inviter à se ménager
  • Éviter qu’elle s’expose directement au soleil pendant au moins trois jours
     

Situation d’urgence

  • Si un·e enfant en bas âge présente ces symptômes, il ou elle court le risque de développer une méningite.
  • En cas de symptômes tels que violents vomissements, convulsions, perte de connaissance, arrêt respiratoire, appelez le 144 et faites les gestes de premiers secours. 

Cause

L’organisme est en surchauffe. Cette situation est due à un temps très chaud, un important effort physique et un apport insuffisant en liquides.
 

Symptômes

Les symptômes apparaissent immédiatement.

  • Maux de tête
  • Mal-être général
  • Vertiges
  • Nausées, éventuellement vomissements
  • Sensation de chaleur
  • Élévation de la température corporelle, éventuellement légère fièvre
  • Sensation de soif
  • Peau rougie
  • Transpiration abondante
     

Traitement

  • Éloigner immédiatement la personne de la source de chaleur
  • L’allonger et lui surélever légèrement les jambes
  • Permettre à la chaleur de s’évacuer (ouvrir ou retirer ses vêtements)
  • Maintenir sa tête sous de l’eau courante fraîche (efficacité rapide)
  • Lui appliquer des poches de gel froid et des linges froids (mains, pieds, nuque et aines)
  • L’éventer
  • Lui donner à boire (eau minérale, bouillon, jus de fruits dilué)
  • L’inviter à rester à l’abri de la chaleur pendant trois jours
     

Situation d’urgence

  • Collapsus cardio-vasculaire avec symptômes de choc
  • Forte fièvre à plus de 40°C (signe d’un coup de chaleur): appelez le 144 et faites les gestes de premiers secours. 

Cause

Les mécanismes de thermorégulation de l’organisme ne fonctionnent plus par temps très chaud et en cas d’efforts physiques importants.
 

Symptômes

Les symptômes apparaissent immédiatement, souvent à la suite d’un épuisement par la chaleur.

  • Maux de tête
  • Vertiges, étourdissements
  • Peau brûlante et sèche
  • Visage rougi au début, puis blême
  • Nausées, vomissements
  • Absence de transpiration (anhidrose)
  • Pouls rapide, tension artérielle basse
  • Respiration rapide et superficielle
  • Température corporelle de 40°C ou plus
     

Traitement

Avant que les urgences ne soient sur place, mettre en œuvre les mesures suivantes:

  • Éloigner immédiatement la personne de la source de chaleur et la mettre dans un endroit frais
  • L’allonger et lui surélever légèrement les jambes
  • Permettre à la chaleur de s’évacuer (ouvrir ou retirer ses vêtements)
  • Lui appliquer des poches de gel froid et des linges froids (mains, pieds, nuque et aines)
  • Lui donner à boire (uniquement si elle est consciente)
     

Situation d’urgence

Un coup de chaleur constitue toujours un cas d’urgence, car son évolution peut être fatale. Un traitement par un ou une médecin urgentiste est donc impératif. Si le coup de chaleur n’est pas traité à temps, il peut laisser des séquelles irréversibles. 

    

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